A sobrecarga de ferro causa diabetes e doenças cardíacas


O ferro desempenha um papel essencial em muitos processos fisiológicos, incluindo o transporte de oxigênio e a produção de energia mitocondrial. No entanto, mais ferro não é necessariamente melhor! A acumulação de ferro no corpo, uma condição referida como sobrecarga de ferro, tem sido implicada no desenvolvimento de várias doenças crônicas, incluindo diabetes e doenças cardíacas.

O que é sobrecarga de ferro?

A sobrecarga de ferro ocorre quando o ferro se acumula no corpo. A causa mais comum de sobrecarga de ferro é hemocromatose hereditária (HH), um distúrbio genético autossômico recessivo que afeta entre um em 200 e um em 400 indivíduos, e é causado por mutações nos genes HFE C282Y e H63D. HH é caracterizada por absorção de ferro intestinal significativamente aumentada e a acumulação anormal de ferro nos órgãos corporais. O excesso de ferro prejudica oxidativamente células e tecidos, essencialmente “ferrugem” do corpo. Isso gera toxicidade de órgãos e promove processos de doenças crônicas.

A sobrecarga de ferro é um fator de risco para síndrome metabólica e diabetes

A ligação entre sobrecarga de ferro e diabetes (mais dicas sobre essa diabetes aqui e aqui) foi observada em pessoas com hemocromatose hereditária. No entanto, os efeitos da sobrecarga de ferro na glicose e na homeostase da insulina não se limitam àqueles com hemocromatose.  Níveis moderadamente elevados de ferritina sérica, mesmo dentro da faixa de referência normal de laboratório, estão associados com glicose no sangue anormal, resistência à insulina, síndrome metabólica e diabetes. Inclusive, a contatação de ferritina sérica elevada, resistência à insulina e falta de controle da glicose tornou-se comum o suficiente entre a população em geral para justificar sua própria síndrome de sobrecarga de ferro dismetabólica.

Embora os efeitos nocivos da sobrecarga de ferro na glicose e na homeostase da insulina sejam relevantes, é possível mediar o dano. Curiosamente, a indução de deficiência de ferro através da flebotomia terapêutica resultou em menor glicose no sangue pós-prandial, melhoria na tolerância à glicose e aumenta a adiponectina, indicando que a redução das reservas de ferro pode ser benéfica para o tratamento da síndrome metabólica e diabetes.

O excesso de ferro prejudica o sistema cardiovascular

Doenças cardiovasculares (DCV) são as principais causas de mortalidade no mundo. Um crescente número de evidências indica que a sobrecarga de ferro pode desempenhar um papel significativo na sua patogênese. A sobrecarga de ferro foi primeiramente correlacionada com DCV em pessoas com hemocromatose hereditária. No entanto, a evidência atual indica que mesmo os níveis moderadamente elevados de ferro corporal conferem um risco aumentado de doença cardiovascular.

Vários estudos epidemiológicos revelaram que homens com níveis séricos de ferritina acima de 200 μg/L apresentam um risco significativamente aumentado de aterosclerose e doença cardiovascular isquêmica. Uma associação semelhante foi descoberta em mulheres pós-menopáusicas, com alta ferritina sérica conferindo maior risco de complicações cardiovasculares. O risco para as mulheres parece aumentar após a menopausa porque as perdas normais de ferro associadas à menstruação cessam, levando à acumulação de ferro. A ferritina sérica também está positivamente associada ao aumento da placa arterial carotídea, ao conteúdo de cálcio da artéria coronária e à espessura arterial carotídea, fatores que promovem a progressão da aterosclerose.

Quais as opções de tratamento disponíveis para sobrecarga de ferro?

Foram criadas diretrizes dietéticas específicas para pacientes com hemocromatose, e algumas das recomendações também podem ser úteis para pessoas com sobrecarga de ferro leve a moderada.  As diretrizes, desenvolvidas pelo Iron Disorders Institute (Instituto de Doença do Ferro, em português), incluem o seguinte:

  • Evite carnes de órgãos (ex.: fígado, coração, moela), carne de veado e marisco. Esses alimentos são muito altos em ferro de heme.
  • Limite o consumo de carne e cordeiro, que também são elevados em ferro heme, duas ou três vezes por semana. O “Ferro  Heme” é mais biodisponível do que o “Ferro Não-Heme”, presente em alimentos vegetais, como legumes, grãos, nozes e sementes.
  • Limite a vitamina C suplementar a 200 mg / dia. A vitamina C suplementar aumenta a absorção de ferro intestinal, mas a vitamina C dos alimentos está liberada para consumo.
  • Evite álcool e açúcar. O álcool e o açúcar aumentam a absorção de ferro intestinal.
  • Evite suplementos ou multivitaminas que contenham ferro.
  • Coma uma grande variedade de frutas e vegetais. Os alimentos vegetais contêm polifenóis e oxalatos que inibem a absorção de ferro e os antioxidantes que neutralizam os danos induzidos por ferro induzidos pelos radicais.
  • Beba chá (ex.: Chá-verde) ou café com as refeições. Os taninos nestas bebidas inibem a absorção de ferro.
  • Use mais açafrão (cúrcuma) na comida, pois tem uma capacidade de se ligar ao ferro.

 

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